如何成为一名作家

4 方法:练习写作技巧写就一本书出版书过一种作家的生活

要想成为一名作家,意味着每天要花大量时间寻找灵感:思绪流转于晨昏之前,笔尖跳动于行进的火车。挫折常有,但奇思妙想亦常雀跃人心。写就一本书,被世人所阅读,这样的幸事或许你也可以拥有,不妨试一下如下建议。

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练习写作技巧

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    阅读一切可及材料。这也许不是你想听到的美丽的写作人生,但它确是成材的必由之路。这不仅可以帮助你培养写作技巧,学习叙事方法,训练写作所需要的耐心与毅力,还可以帮助你了解写作行情:这个市场上流通着怎样的作品。除了保证每日几小时的阅读时间外,还要尽量做到广泛地阅读,涉略各种的流派风格。[1]
    • 着重阅读以后想创作的类型,但不能局限于此。一个好作家首先一定是个博学的读者。
    • 在海量的阅读中培养好题材与坏题材的辨识能力。你希望自己的作品是独特的。如果有10本书都和自己的书类似,你就需要挖掘一个新的视角了。
    • 如果发现一本喜爱的书,弄清楚它的特别之处在哪儿:荒诞的人物角色,优美的文字,或是地域特色。这些都可以成为你自己的作品受欢迎的理由。
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    从简单处开始。作品集的难度大于一部完整的作品,而一部完整小说的难度又大于独立的小故事,一部完整的纪实文学又要大于短小的散文杂文。
    • 这并非说小故事就比小说低贱, 2013年诺贝尔文学奖得主艾丽斯•门罗就从未发表过一部小说。但光写故事而生名卓著的作家确实少之又少。[2]
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    获得一个写作的学位。如果想出版小说或是非小说类的文学作品,文学硕士(M.A.)或是创作硕士(M.F.A)是最适合的路径。如果你只对更商业化的文学创作,比如科幻小说、言情故事感兴趣,那么学历并不那么重要。但一段本领域内的学习经历依旧有助于形成创造性的思维,结识作家朋友,获得有益的反馈,并且相当于专辟出两三年的时间用于写作。 [3]
    • 很多成功的作家都任教于与写作相关的硕士或是本科项目,如果教职也是你职业理想的一部分,那么学位无疑是必备条件。
    • 学位的意义还在于学习过程中的人脉资源积累。老师、同窗都可能在日后的作品出版中给予帮助。
    • 一个学位虽然并不意味着更高明的创作才华,但并不代表训练无用。
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    在学习中你可以不断获取学习的反馈指导。在集中的研讨班中,老师同学都能给出中肯的意见。就算没有学位项目,也建议自行组建一个交流小组,互促互助,甚至仅仅是让朋友看一看自己的作品,谈一谈感受。.
    • 别人的意见可能时时令你挫败,甚至恼火,但这让你更能认清作品的水准。
    • 向尊重并了解自己的读者听取意见,这是一部已经成熟可供出版的作品,还是有很大改进空间的作品。
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    向小的出版商提交作品。有一些成熟的故事或杂文,可以向合适的文学期刊投稿。可以在duotrope.com上找到所有文学期刊的列表,你只需要整理好手稿,写一封简短的动机信给期刊的编辑,然后耐心地等待。[4]
    • 你可能接到很多拒信,绝大多数新手作家都会遇到这样的挫折,不要沮丧,权当训练心灵。
    • 有些期刊可能还向投稿人收取费用,当然这是必须的代价,杂志社也可能面临预算紧张的问题,他们不是敲竹杠。

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写就一本书

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    找准主题。 选取一个你认为会吸引读者的主题,可能在它落实前你就需要动笔,在写作的过程中发现故事的意义。但动笔前需要一个基本架设,比如,布尔什维克革命期间发生在一个在乌克兰长大的女孩的故事,或是体现美国委办性学校日益增加的重要性纪实作品。
    • 在完成整本书之前,你可能不愿意去想这个作品是否会畅销。但适当的调查能让选题事半功倍。也许你会发现自己想写的题材已被别人抢占了先机,你就可能需要调整你的思路。
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    选择一个体裁。虽然混合体裁的作品越来越受欢迎,比如玛格丽特•阿特伍德的小说就融合了文学小说和科幻小说,体裁的确定有助于写作的推进。一旦你明确体裁,就可以考虑是要遵守这个体裁的固有模式还是要有所突破。以下是可供参考的流行体裁:
    • 非小说类文学
    • 科学小说
    • 微型小说
    • 动作故事
    • 恐怖小说
    • 悬疑小说
    • 言情小说
    • 冒险类小说
    • 玄幻小说
    • 政治讽刺小说
    • 限词55小说
    • 年轻成人小说(12-25岁)
    • 中档小说(8-12岁)
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    理清基本要点。这些要点是写作的基石:
    • 谁:主角,配角,对手角色。
    • 叙述视角:第一人称,第二人称,或是第三人称。
    • 何处:故事发生的时代、地点,场景的移动。
    • 什么:故事的主要内容或情节。
    • 为什么:人物的行事目的。
    • 怎样:人物达到目的的手段。
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    打草稿。安妮•拉莫特在她的经典著作《一只鸟接着一只鸟(Bird by Bird)》中写道:“屎一样的第一稿”。不要畏惧于写一个惨淡拙劣又乱糟糟的首稿,它将为你华丽的终稿提供最初的核心。一天写一个,不用向别人展示这些文字,但却可追踪自己的进展,一步一步慢慢细化改进自己的想法。[5]
    • 在第一个草稿基础上不断改进。如果你很有天赋又有足够的运气,可能第二稿第三稿就不再难登大雅之堂了,但也可能,仅仅理顺这个故事就需要前后五稿,几个月,一年,甚至是几年,都很难说。
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    一旦准备好,就去寻求一些反馈。太早的反馈可能扼杀你的创意,让你误以为走错了方向。但是积累了足够多稿后,别人的意见将有助于看清作品的位置。可以问问值得信赖的朋友,资深的读者,办成一个写作研讨会,如果你写纪实文学,就请该领域的专家来把关提意见。
    • 如果写的是小说,把一些章节发给出版商,就可以得到一些反馈。
    • 得到可靠的反馈后,修改一两稿,再出更新版。
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    校对你的作品。扉页的一个错字就足以消除阅读的兴趣。你认为你的作品是真正成熟的,那么打印出来,搜查并改正任何可能的错别字,语法错误,重复的措辞等等。遇到任何奇怪的措辞或逗号错位,你也可以大声朗读来寻找解决办法。
    • 校对是小说出版成形前的最后一步。不要头几稿上花太大力气寻找语言错误,一是因为工作量大,二是很可能因为重写而白费力气。

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出版书

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    有三种出版路径可以考虑:
    • 传统方法。 寻找一个代理商,由代理商将书稿交给出版社。
    • 直接将作品交给出版商。跳过代理商,径直将稿子交给出版商,但让出版商直接对主动呈上的作品产生兴趣,是很困难的。
    • 自行出版。仅是想让作品示人,自行出版容易做到。开放的网络平台,自费出版社或者完全自创一种模式都是实现的方法。但这样很难给作者带来金钱和声誉,不推荐给想以写作为职业的人。
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    准备提交您的稿件。无论你是想向出版社或代理商提交您的书,都应该遵循一些基本的约定:双倍行距,易读的字体,如宋体,适当的封面页,页码编号,您的姓氏和作品的标题。[6]
    • 您也可以在网上查询更多有关格式的信息。每个出版社对稿件都可能有不同的要求。
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    把作品提交给代理人。不要盲目投稿,从指南册和AgentQuery.com找积极接受新客户、对你的作品体裁感兴趣的代理商,最重要的是弄清楚他们是否积极回应主动提交的稿件。最好选择接受一稿多投的代理商,所以你可以同时把书交给5个代理商,而不用花六个月的时间等一个高贵冷艳从不答理作者的代理商。[7][8]
    • 提交作品给代理商。发一封简洁礼貌的询问书信,说明一下你的书的类型、大致情节,它与当下市场的契合关系,并简要交代自己的履历信息。
    • 查阅每个代理商的申请指南。有些人可能只想看询问函,并且只会索要阅读书的前两章。
    • 不要一次把你的稿件送给20个代理商。您将得到重复的反馈,而拒绝了你的代理商可能不会同意再次阅读你的作品,除非他对你提出过具体的修改要求。珍惜每一次投稿机会。
    • 这个过程中最需要的是耐心。代理商的回复可能需要几个月的时间,不要疯了似的每三秒钟就检查一次您的电子邮件。
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    签约。终于,有人宣布喜欢你的作品并发出邀约。你要尽快和他签合同吗?不。先做足沟通,了解他对你的书的看法,确认他的合法经营权,确认他会努力去销售你的书。记住,一个合法的代理商永远不会提前要钱,只会从卖书得到的利润中抽成,“如果他能卖出你的书。”[9]
    • 得到了一个签约邀请后,完全可以让其他代理商知道这个消息,他们中的一些人可能会迅速意识到你的价值,向你伸出橄榄枝。
    • 和代理商通电话,或者面谈,多了解他的为人,看你们两人是不是合拍。
    • 和代理商不必是好朋友的关系,但至少得有共同的理念。
    • 一个会推销书的代理商一定有点好斗的品质。
    • 一个好的代理商还应有很多社会资源,有好的销售记录,知道去何处卖你的书。
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    和出版商接洽。一旦你和代理商签约,今后一年或两年的时间里,你将在代理商的要求下一遍遍修改,直到他认为它是能卖出去的。然后,准备好一沓资料,代理商会拿着书辗转于各家出版社,顺利的话,至少得到一家出版社的垂青。焦灼的等待后,就会有新书发售了!
    • 如果有幸得到多家出版社的回应,你和代理商将共同决定与谁家合作。
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    和出版社的编辑合作。还有编辑加入?下周就能见书上架了吗?不。 还有更多编辑的活儿等着你。编辑将对这本书做一个外观上的规划,并负责印刷事宜,这段时间大概持续1年。
    • 还有其他细节需要处理,比如书的封面,封腰,封底,还有写在开头或结尾的寄语等等。
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    上架。一切工作就绪,你将被告知一个发布日期,你等不及天天倒计时,直到你的书终于摆上商店书架和亚马逊的虚拟货架。取一本实体书,在手上掂一掂,好好庆祝一下!告诉自己这才刚刚开始。

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过一种作家的生活

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    不要辞掉原来的工作。除非你已经是一个畅销书作者,卖书可不大容易挣到一栋房子或是一辆法拉利,多半仅是正职收入的补贴。一定要辞掉工作的话,找一份写作以外的兼职,或者如果你有学位,而且作品足够优秀,就可以去谋一份创造性写作的教职。[10]
    • 想要追求纯粹的作家生活,最好的办法就是教别人写作。但这样的机会可遇不可求,而且对已有作品的要求特别高。
    • 在暑期研讨班当老师。报酬不错,而且往往能去一个特别棒的地方执教。
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    适当网络营销。一个成功的作家大概需要一点网络曝光度。做一个自己的Facebook粉丝页面,在你的Facebook的个人主页上推销自己的书。一个Twitter帐户推送和你的书有关的事件。总之,确保有一个网站能链接到所有有关你的信息。
    • 开通并维护一个博客,让读者能持续追踪你的动态。
    • 不要为自我推销感到羞耻。即使你已经有了一个公关,你还是要习惯将时间分配为一半写作一半营销。
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    举办巡回读书会。如果有一个公关和一本非常卖座的书,那么你就可以去各个城市举办巡回读书会,无论是小书店里,还是华丽的大礼堂里,这是听取读者意见,和读者交流,并且让大家购买书的最直接沟通渠道。
    • 在广播电台等媒体上宣传巡回读书会的消息。
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    参加作家协会的社交。一个作家不能是一座孤岛。出席其他作家的活动,参加研讨会,与其他作家建立关系,让自己被其他人所熟识。
    • 和自己领域的其他作家交流,他们的专业意见将有助于你进步。
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    “写第二本书,然后第三本……”不能因为已经出版了一本书,并有几场反响不错的巡讲而沾沾自喜固步自封。事实上,当你卖的第一本书时,你往往已将第二本书的写作进度告诉编辑,若没有,则需要尽快与代理商商量出下一本书的规划。作家的工作是从来不会结束的,如果你真的想成为一个作家,那么你总是要想着下一本书。
    • 如果没有第二本书的任何头绪,也不要慌张。坚持每天写一些片段,很快你会有新的想法。

小提示

  • 不知道如何开写的时候,读一读其他作家的作品,学习他们的用词,段落和描写。
  • 不要中途放弃一部作品,暂时的困难不妨碍它成为一部佳作。
  • 如果有用,画一画自己的人物或故事里的一些场景,这将让你对人物和情节有更好的认识。
  • 为自己将要写的小说写一个小故事。

指南信息

分类: 工作

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